避免过度刺激Android厂商

cometwo123 2012-12-28

内容摘要:谷歌在硬件方面的野心愈渐清晰,而其亲自操刀上网本的行为尽管被认为是大势所趋,但如何向自己的Android阵营伙伴交待,也着实让人头疼。

谷歌有意亲力亲为发扬光大。

日前,有国外媒体报道称,谷歌打算推出自有品牌的基于Chrome OS系统的上网本,它将配备触摸屏。但与之前的Nexus的推出方式不同,谷歌此次将不通过宏碁或华硕等第三方出货,而是直接从代工厂商处订购产品,自己开拓品牌市场。

有消息称,此次为谷歌代工的很可能是台湾仁宝公司,上网本的内部配件已经运往该公司,Chrome OS将在今年底或者明年初面世。

Chrome OS是基于Chrome浏览器开发而成,以Web体验为主,对硬件需求相对较低,因此其对用户而言可能是一个完美的休闲计算平台。不过,由于Chrome OS将支持触屏,所以这款上网本售价会比新款的三星和宏碁的Chromebook笔记本要高一些。

谷歌亲自操刀Chrome OS上网本,让其合作伙伴很受伤。
 

在此次亲自上阵之前,Chrome OS上网本似乎只是谷歌的业余爱好--谷歌此前从未真正推广过Chrome OS上网本。而在推出自有品牌产品之后,谷歌可能会加大Chrome OS上网本的推广力度。

有观点认为,谷歌此举不失明智,既有助于Chrome OS平台吸引更多用户,也有助于加强自己的硬件产业链。

然而,对于已经逐渐退出历史舞台的上网本,谷歌还如此费心费力地大力推广,起死回生的希望究竟有几何?谷歌未来又能否借助Chrome OS上网本和其他笔记本厂商们一较高下呢?

不温不火

谷歌自有品牌Chrome笔记本的诞生要从两年前说起。

2010年12月,谷歌推出了代号为Cr-48的Chrome OS系统笔记本电脑,但没有面向普通消费者销售,只是对特定人群进行了小规模试用。根据谷歌方面的介绍,当时其送出Cr-48达到数千台,也得到了用户的广泛好评,包括奥兰多市政府在内的众多商业用户愿意接受Chrome OS.

在半年之后的2011年谷歌I/O开发者大会上,谷歌发售了两款基于Chrome OS的笔记本Chromebook,谷歌品牌的笔记本由此正式进入普通消费者的视野。据悉,这两款产品分别出自三星和宏碁,都采用英特尔Atom双核处理器,都能够在8秒钟内快速启动。自此之后,谷歌一直在悄悄地发布新版本,同时不断扩大经销渠道。最新上市的三星Series 3和宏碁C7都是很不错的产品,249美元和199美元的售价也相当具有竞争力。

而此次谷歌发布最新款的Chrome OS上网本,最让业界侧目的是其抛开之前合作多时的"亲密伙伴",直接和代工厂合作。有境外分析人士指出,在此前相当长的时间里,谷歌都是依靠合作伙伴来生产硬件,其目标是将软件放到用户手中,并不在意硬件是否能够赚钱,此次和代工厂的合作,很可能意味着谷歌日后将会减少硬件合作伙伴的数量,即使硬件利润微薄,也要留给自己。对谷歌而言,Android已成为市场份额最大的智能手机平台,Nexus系列产品的火爆销售表明其硬件之路也许有着相当不错的前景。

当今全球的硬件市场格局正处在改变之中:微软已经开始出售自己的平板电脑Surface;诺基亚正在凭借Lumia 920复苏;而且分析人士也比较看好RIM即将出货的黑莓10;而苹果的长期主导地位因为缺乏创新而开始受到挑战。但是搭载Windows 8的硬件售价相对较高,在中低价位还没有特别优秀的笔记本。在这样的背景之下,业内人士分析指出,谷歌此款Chrome OS上网本的定位很可能是中低端笔记本市场,这一领域还没有特别优秀的产品。而新款Chrome OS上网本的推出将有利于加强Chrome OS平台的影响力,也可能成为谷歌与苹果竞争的又一砝码。

硬件的较量

其实,谷歌的硬件之路多少有些被逼上梁山的味道。

身为目前终端市场最大的平台厂商之一,谷歌在硬件领域却有些默默无闻。反观其竞争对手苹果,不仅拥有自家的iOS系统和应用商店,更有傲视群雄的iPhone和iPad,以及在PC市场上独树一帜的MacBook,"软硬兼施"的发展策略让众多竞争对手只能对苹果的利润率自叹不如。

根据苹果最新发布的财报,其目前的毛利率为40%,这远远高于手机制造商诺基亚和电脑厂商戴尔的毛利率。尤其是在智能手机领域,苹果对行业利润的攫取到了"极端"的地步。根据着名苹果分析师Horace Dediu的统计,苹果iPhone攫取了三分之二的行业利润,它的暴利已经让诺基亚、HTC、黑莓等厂商只能羡慕嫉妒恨。

一方面,是苹果在软硬件一体化策略上的成功让诸多对手羡慕不已;另一方面,随着竞争的加剧,互联网巨头们也逐渐意识到固守传统的主战场已不再具有强劲竞争力,于是,硬件市场逐渐成为新的竞争领地。

同被苹果挤压的微软,多年来在PC和智能手机上一直少有建树(微软曾推出过平板电脑Tablet PC和智能手机),但就在今年10月,微软上市了硬件和软件"接缝"的产品--Surface平板电脑。微软还计划在2013年发布三款全新的Surface平板电脑,试图以不同尺寸和配置全面对抗苹果各款iPad产品。微软CEO史蒂夫·鲍尔默还表示微软将有可能推出更多其他自有品牌的硬件。而在近期,微软可能推出自主品牌手机的传言也是甚嚣尘上。有消息称:微软正在与亚洲配件供应商进行合作,测试自己的智能手机设计。业界不得不相信,这家以操作系统起家的企业真的开始了自己的硬件征程。


 

残酷的现实之下,谷歌加快推自有品牌Chrome OS上网本的步伐就不足为奇了。在Gartner消费者设备分析师卡洛琳娜·米拉内西看来,"谷歌进军硬件的意义在于因此进入了大众市场。"

其实,谷歌在硬件领域的小试牛刀已经有了成就。今年5月,谷歌完成对摩托罗拉移动的收购,曲线进入手机领域,Nexus系列智能手机更是为其积攒了不少的人气。6月,谷歌又推出了自己的首款Nexus 7平板电脑。

有观点认为:对于用户而言,Chrome OS以Web体验为主,对硬件要求相对较低,可以说谷歌Chrome OS上网本将是一个完美的休闲计算平台。在这方面,或许甚至会强于iOS或Android设备。

咨询公司Envisioneering Group总监理查德·多哈蒂相当乐观地表示:"在未来五年间,谷歌、微软和亚马逊有望取代过去十年主流的硬件制造商,成为移动设备领域的巨头。"

令人担忧的谷歌上网本

对于谷歌而言,开发自有品牌的上网本有着天然的优势。一方面,能够突出自己个性化、实用化的系统亮点;另一方面,也更容易挖掘出符合用户内在需求的软件应用融入到终端中。

然而,这样的自主开发并不让人完全乐观。Needham公司分析师Kerry Rice就悲观地表示,谷歌赢得了竞争性的搜索市场,但是硬件领域是一场新游戏,谷歌显然不是领先者。还有观点指出:谷歌不需要进入硬件领域,这可能反而使公司的整体利润面临下滑的风险,谷歌完全可以靠Android阵营的OEM厂商,如三星、LG、HTC等合作伙伴打赢与苹果的移动操作系统战争。

另外,上网本俨然已成鸡肋。尽管上网本一度被喻为在传统PC和笔记本电脑之后,能扛起创新大旗的新产品,一度吸引了包括联想、惠普、华硕和宏碁等几十家中外厂商蜂拥而上,销售数据火爆一时。在2008年和2009年上网本市场最为火爆的时期,上网本在移动PC的市场份额曾经高达20%-25%.

好景不长,在同质化和价格战的大环境下,特别是随着苹果iPad平板电脑的面世,上网本逐渐退到了舞台边缘。到2011年中,其市场份额只剩下区区2%.分析指出,个中原因不仅仅是上网本产品本身仍存不足,如开机慢、上网慢、电池续航时间短、屏幕小、分辨率差,同时也是因为行业人士更加看好Surface平板电脑的发展。也正因为如此,谷歌的Chrome OS上网本想要扭转乾坤怕是有些势单力薄。

更让业界担心的是,谷歌此次和代工厂的"亲密接触"可能让此前的合作伙伴"很受伤".

与苹果的封闭系统不同,谷歌Android采用开放策略,因此旗下云集大批硬件厂商,如今谷歌自己操刀硬件领域,势必要与这些合作伙伴展开博弈。这些硬件厂商本来就在平台方面受制于人,如此一来,势必更要担心"东家"在硬件领域发展壮大后,自身的生存空间是否会被挤压殆尽,因此,产生异心也就在所难免。而这样的异心,很可能将对未来的紧密合作产生不良的影响。

如此看来,尽管谷歌雄心壮志地要加强其在硬件领域上的渗透力度,尽管Chrome OS上网本有着自己的优势,但其必然要经受一番市场的洗礼和考验。

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