人工智能大战苹果缺席 保护用户隐私拖慢其步伐

沉默术士 2017-07-03

加密 人工智能 语音助手 facebook

据外电报道,如果你相信硅谷预言家的话,那么在未来十年内具有决定意义的发展将是人工智能的崛起。这是一种颠覆性的、不可避免的潮流。

在现阶段,卫星导航可能会把你带到一个死胡同里去,手机的自动纠正功能可能会将你精心编写的短信改成莫名其妙的话。在这种背景下,你可能很难相信人工智能有什么了不起的地方。但是,仅在过去一年中,人工智能就达到了一个新的里程碑。

谷歌旗下的英国人工智能公司DeepMind,打败了围棋世界冠军。而围棋是一门需要良好直觉才能精通的古老游戏。无人驾驶汽车现在似乎变成了一种不可避免的潮流,而不是令人感到好奇的新事物。图像识别技术的错误率已从2011年的25%减少到了不足4%。

人工智能已从理论和学术论文变成了现实,融入到了人们的日常生活之中。如果说过去十年的特点是微芯片和传感器价格的猛跌,让智能手机变成了一种商品,那么未来的特点将是打造人工智能,让智能手机的功能变得更强大。

因此,那些将来盈利的公司可能不仅包括擅长于硬件设计的公司,而且包括那些开发具有自动回复功能的软件的公司。

谷歌素以其算法的有效性优于任何竞争对手而著称。现在,该公司已全力以赴地研发“深度学习”技术,并将这种技术整合到了数千个软件项目中。

马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)也不甘示弱,从高校挖来了全世界顶级的人工智能专家。因为Facebook此前已在移动业务方面落后于人,现在不想错过任何新的潮流。

在人工智能领域,亚马逊就像一个正在苏醒的巨人。微软将各种资源倾注到了人工智能上,但是结果喜忧参半。它在今年初推出的聊天机器人项目,不久就关停了,因为这个机器人很快就学会了对那些与它聊天的人口吐狂言。

人工智能大战苹果缺席 保护用户隐私拖慢其步伐

这里缺席的是苹果。在智能手机之战中,就利润和影响力而言,苹果无疑是最大的赢家。但是,说到人工智能,苹果的优势就不那么明显了。

部分原因是苹果的动力更小。苹果没有挖掘数据,打造针对性广告的业务,至少没有谷歌和Facebook那样深入的业务。从本质上来说,它还只是一家硬件公司。

但是,与其他主流科技公司不同,苹果总部对自己实现的任何突破都守口如瓶。

这就是说,我们并不了解苹果,而且那些研究人工智能的电脑科学家可能也不大愿意加盟该公司,因为他们不能大肆渲染自己取得的成就。

但是,还有一个原因,这也是其他科技公司常常不予理会的问题,这就是隐私。至少在现在,人工智能需要建立在大量的数据基础之上。

电脑视觉程序并不知道猫是什么。你必须给它看过数百万张猫的照片后,它才有可能辨认出猫,而且,它辨认的往往只是猫的特征——四条腿和一个尾巴。如果你让它辨认一只只有三条腿的猫,那么它就傻眼了。它的理解力还远远不及人类。

苹果在隐私上的立场是非常强硬的。蒂姆 库克(Tim Cook)宁可与FBI对簿公堂也不愿帮助解锁一名恐怖分子的iPhone。而且,他还公开发声反对英国政府的调查权力法案(Investigatory Powers Bill)。注重隐私,意味着苹果不会像谷歌和Facebook那样去收集数据。

iPhone用户的很多个人信息从未离开过这个设备,即使那些上网的数据也经过了严格的加密。

虽然这为苹果赢得了掌声,但是它也拖慢了苹果在人工智能竞赛中的步伐。苹果在隐私和进步的权衡中选择了隐私,因此它开发未来服务的能力受到了挫伤。

人工智能大战苹果缺席 保护用户隐私拖慢其步伐

例如,谷歌的新通讯应用Allo,可以通过阅读用户的信息交流,观察他们的写作风格。经过一段时间的学习,他们就学会了为用户撰写信息,并根据以前的回信自动提示可能的回复信息。于是乎,端到端的加密方式——只有发送者和接收者能够阅读信息的安全协议——在Allo上就被取消了。

而苹果的通讯应用程序是被完全加密的,这使得它更难实现个性化的短信技术。苹果智能语音助手软件Siri收集的数据从未离开过手机,也从未上传到苹果的服务器上进行处理。

在本周开始的苹果全球开发者大会上,苹果试图证明它不必牺牲隐私来谋求发展。它宣称将会采用一种名为“差别隐私”的技术,即通过匿名的方式来处理用户的数据。

苹果声称,该技术将能够帮助它研究大量用户的活动规律,而不侵犯到他们的隐私。伦敦大学学院的研究员兼安全和隐私顾问卢卡斯 欧勒尼克(Lukasz Olejnik)称,苹果引入差别隐私的做法是“隐私工程发展的里程碑,令人印象深刻”,是“朝正确的方向迈出了一步”。

库克及其助手宣布了一系列软件创新,这些创新都需要更好地理解其用户,以充分发挥软件的潜能。它展示了升级版的Siri,它可以叫的士,给朋友转账。这款语音助手软件是苹果在2011年推出的,当时给人留下了深刻的印象,但是后来却被亚马逊和谷歌推出的新的智能助手远远甩在了后面。

在苹果的图片应用程序中,改善的电脑视觉技术可以让iPhone像我们整理相册那样整理假日或生日照片。而谷歌为了证明自己在人工智能方面的高超技艺,已在其照片中推出了这项功能。

苹果在硬件方面的明显优势并没有减少,但是现在的战场发生了变化。人工智能支持的在线服务已成为我们与电脑互动的主要方式。因此,苹果面临着新的竞争对手,其中大多数竞争对手对于用户隐私并不像苹果那样有原则。

苹果保护用户数据的立场是坚定的。但是,如果用户数据是开启新的电脑时代的钥匙,那么苹果必须劈荆斩刺,走出一条异常艰难的路,才能避免落后于人。


本文转自d1net(转载)

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