苹果无人车工程师涉嫌窃秘,登机前夕被捕

4月前 514

近日,国内外媒体均被这条消息刷爆:苹果以窃取商业机密罪起诉华人前员工张晓浪,并提供相关证据。一旦坐实,这位华裔工程师将面临10年监禁,25万美元罚款的处罚。

在此贸易战期间,中美在各个贸易区域频频发生冲突,而知识产权领域更是交货不断。今天(7月11日),美国加州北区法院披露了一则诉讼文件,前苹果无人车团队工程师张晓浪被FBI以窃取商业机密为由指控,并于7月7日在圣何塞机场,张某通过安全检查站后被FBI当局逮捕。

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【张晓浪其人】

根据LinkedIn显示,张晓浪在2004年-2008年就读于国内的东南大学信息科学与工程学院,之后于2009年-2011年就读于不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)。

刑事诉讼称,张在2015年被Apple聘请负责公司自动驾驶汽车项目的软硬件开发,他在团队中负责设计和测试电路板来分析传感器数据。

今年4月份,张某在孩子出生后休陪产假并与家人一同前往中国。

当张休假回来时,他告诉主管他打算辞职回中国,想去小鹏汽车公司工作(小鹏汽车是中国的一家智能电动车公司,其在硅谷建立了设计、研发、生产与营销机构)。

诉讼指称,张的主管——苹果安全官员发现了张某已经对秘密数据库进行了大量搜索,并于4月28日周六晚上来到苹果园区,当时他应该在休陪产假才对。当晚张从一个自动驾驶汽车硬件实验室拿走了电路板和一台电脑服务器,他的苹果同事还向他展示了一个“专有芯片”。

根据联邦法院提起的刑事诉讼显示,美国当局指控一名前苹果公司(AAPL.O)员工于周一(7月9日)窃取公司商业机密,并指控他在试图从美国逃离回中国之前,将一张与自动驾驶汽车相关的设计图下载到个人笔记本电脑上。

诉讼没有说明该芯片是否用于自动驾驶汽车。 根据诉讼,苹果公司135000名员工中约有5000名员工可以访问有关其自动驾驶汽车项目的信息,但张晓朗访问的那个秘密数据库只有2700名员工有访问权限。

诉讼中还提到,张晓浪已经向苹果公司的官员承认,他从实验室拿走了硬件,因为他想转到苹果公司的新职位,他认为这对他有用。

据称,张某还将数据下载到个人电脑上,其中包括一张25页的自动驾驶汽车电路板秘密设计图,调查人员将其描述为“单一文件”,作为即时刑事指控的基础。”

根据诉讼,联邦调查局特工对张某提出质疑并于6月27日在他家中搜查。 代理人获悉,他于7月7日为中国购买了“最后一分钟”的往返机票,之后在机场被逮捕。

苹果无人车的野心

随着案件细节的披露,更多苹果无人车的进展也首次为外界所知。

比如,上文提及张晓浪从苹果自动驾驶硬件实验室,带走了两块电路板和一台Linux服务器。而他的苹果同事,还向他展示过一个“专有芯片”。

不过,诉状中并没有明说这个芯片是否用于自动驾驶。

在苹果公司内部,如果员工想访问Titan这样敏感项目的信息,首先得登入苹果的VPN,其次还需要获得访问过这一项目的其他员工给予授权,最后再由管理员审核通过访问请求。

大约5000名苹果员工可以访问苹果自动驾驶业务的数据,而能够访问更机密数据库的“核心员工”规模大约为2700名。目前苹果全职员工13.5万。

看起来,苹果无人车项目团队目前规模真是不小。

Project Titan开始于2014年。

这个项目一建立,就吸引了多名苹果资深员工加入,还招募了一些造车方面的工程师,“造车”这个方向几乎不言自明。

起初,Project Titan的工程师们聚焦在各种造车的细节上:怎么搞一个静音车门,没有方向盘和油门的情况内饰怎么设计,怎么把AR/VR设备放到车里,甚至他们还准备重新设计一款更美观的激光雷达、怎么应用球形轮胎……

2015年,苹果还买下了三个与之相关的顶级域名,包括:apple.car,apple.cars和apple.auto。不过迄今为止都没有启用。

高峰时期,苹果在Project Titan项目上投入的员工,据说有上千人的规模。不过这个项目在2016年遭遇了严重的危机,不少项目的核心人物纷纷退出,团队规模也大幅缩减。外界用泰坦(Titan)陨落来形容这一变故。

不过情势去年又开始有变化。

自从去年4月份获得了加州车管局DMV的自动驾驶路测许可后,苹果自动驾驶车队数量从最开始的3辆,增加到现在的55辆,仅次于通用Cruise Automation的104辆,超过了Waymo的数量(截止到今年5月9日)。

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2017年6月,苹果CEO库克首次详细谈及无人车战略,他透露苹果正在专注于自动驾驶技术的研发。库克说:“我们认为这是所有AI项目之母”。更早之前的4月,苹果无人车获得了加州路测许可。

小鹏汽车回应:将继续积极配合调查

在张晓浪事件案情披露后,迅速登上了全美头条。其中张晓浪的下家公司“小鹏汽车”也受到关注。

不少外媒介绍称,这是一家总部在中国广州、在硅谷建立自动驾驶分部的造车公司,之前获得了阿里巴巴、IDG资本的投资,而且据称正在进行阿里领投的新一轮融资。

小鹏汽车也在今日发出声明:

• 我们关注到7月11日外媒报道苹果前雇员张晓浪因窃取商业机密罪被美国联邦调查局逮捕并被起诉的新闻。

• 小鹏汽车高度重视知识产权的保护,并始终将合规作为全体员工的基本准则。张晓浪在5月初入职当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。我们于6月27日获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。我们将继续积极配合关于此事的相关调差,并遵循当地相关部门的处理办法。

• 在此之前,小鹏汽车并不了解此事,也没有以任何形式参与此事。小鹏汽车会保持对事的关注和配合,并努力做相关配合工作。感谢大家的关注和理解。

苹果也在事后向媒体发出了回应:
• 苹果非常重视保密和知识产权保护。 我们正在就这个问题与当局合作,并将尽一切可能确保此人和任何其他相关人员为他们的行为负责。

原文发布时间为:2018-07-11
本文作者:专知
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