脑洞大开:城市全面自动化后,公共事务还需要人类干预吗?

2017-08-01 10:37:00 779

脑洞大开:城市全面自动化后,公共事务还需要人类干预吗?

在旧时的伦敦,持灯人是个相当重要的工作,每当夜幕降临,他们就拿着瓦斯灯穿街走巷的为伦敦人群散街上的黑暗,一直到忙碌到拂晓前。同时,这也是个受人尊敬的工作,通常都是父子相传。不过,当英国的工程师们将 1500 个瓦斯灯插遍皇家公园、威斯敏斯特教堂和科芬园后,这份曾经显赫一时的工作慢慢成为了历史。现在,自动计时器和电力则又替代了瓦斯灯成为城市夜晚的新主宰。

持灯人只是城市进化过程中的简短一页,接替他地位的是每个城市都会遇到的新锐力量——技术变革。科学发展和新技术的出现能大幅提升公共服务和城市生活的质量,在消灭旧工作岗位的同时创造更多新的岗位。不过,下一波城市自动化的浪潮势头会前所未有的大,而且已经拉开了大幕,因此如何解决人与机器之间的关系就成了新的课题。

世界在下沉,自动化在狂欢。

智能城市会“摧毁”大多数工作岗位吗?

“智能城市”为我们描绘了一个诱人的前景:在未来的城市中,所有事物都会运行的如 iPhone 一般顺畅。想找个车位,应用就会马上告知你可用的位置,而且它还会贴心的提醒你停车时间是否到期。同时,传感器将成为城市的眼睛,它们将附着在街灯、路边和建筑上,环视着车位、交通和空气污染状况,甚至犯罪。

此外,所谓的智能垃圾桶也会成为城市环境的守护神,快要装满时它们会自动通知垃圾运输车,降低了此类车辆满街空跑带来的效率浪费。最近,沃尔沃还联合瑞典与美国的大学开发了垃圾收集机器人,它可以将垃圾筒中的垃圾集中送到垃圾车上。未来,如果自动驾驶技术逐渐走向成熟,环卫工人这一工作可能也会逐渐退出历史舞台。

脑洞大开:城市全面自动化后,公共事务还需要人类干预吗?

不过,数字格林威治计划(智能城市项目)的主管 Trevor Dorling 却对某些公司妄图利用自动化来裁员持怀疑态度。“我认为那并不是智能城市概念的出发点,”他说道,“智能城市的目标是通过技术来提升服务,并通过提高效率来减少公共资金的浪费。”

“格林威治的人口正在快速增长,” Dorling 补充道。“这给当地的基础设施和公共服务带来了巨大的压力,如果继续使用传统解决方案,政府的公共资金根本无力支撑。如果引入自动驾驶公交车,就能大幅提高空气质量与车辆效率。”

生活方式的改变

与新技术一同出现的必然是某些传统市政工作的消亡。在伦敦,如果自动驾驶公交全面上路,就会抢走现在 2.25 万名公交司机的饭碗。可能你会觉得这种情况还是镜花水月,不过需要提醒的是,法国小城里昂已经推出了全新的自动驾驶迷你小巴服务,这些看起来科幻十足的概念其实已经开始入侵我们的生活了。

除了会替代售票员和公交司机,自动驾驶公交还会改变我们早已习惯了的城市交互模式。“如果行人和骑自行车的看到原本属于司机的座位空空如也,他们是否会觉得害怕?在过马路时又如何去判断这些机器人的意图呢?” Amey 公司(英国最大的工程和基础设施服务公司)智能数据与技术部门 IT 主管 Rick Robinson 发问道。“这些虽然都是很基础的问题,但它们却会对城市环境的生命力产生巨大影响。”

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2014 年 10 月,伦敦交通局还大手笔的规划了 250 列“无人驾驶”地铁,按照计划这些列车将于 2022 年投入使用。伦敦交通局希望通过这一规划实现更快、更稳定和频次更高的地铁服务,同时减轻一些热点线路的乘车压力。

起初,这些列车还会配备人类驾驶员,但从长远来看,电脑将成为地铁列车的车长。眼下,许多线路已经开始使用自动列车运行系统,而人类驾驶员紧急情况下才需要介入。不过,电脑不是万能的,去年该系统就出现了 756 个错误。而地铁司机公会的 Aslef 则警告称电脑对地铁系统的掌控将引起工人的“全面对抗”。

Future Cities Catapult 公司的创新和技术主管 Jarmo Eskelinen 表示,未来的交通网络在应对紧急情况时会更加迅速。“现在,我们还在依靠人力做出反应,未来实现全自动后,电脑的反应可以说是实时的,因而也更加安全。”

那么城市是否也会进化到自动修复这一阶段呢?现在,利兹大学就在负责研发一组工程机器人,它们可以自动解决城市基础设施建设中出现的问题。该系统可利用无人机换灯泡,通过机器人修补路上的坑洞和地下管网的渗漏。负责该项目的 Phil Purnell 教授称这些机器人是城市的“白血球”,在肌体需要大修前就能找到问题并进行修补。

Phil Purnell 教授表示,让现有的修路工人失业可不是他们的目标。“我们需要的机器人可不是高级工匠,它们只需要傻傻的做好分派的任务就好,至于更高级的创造性事物,留给人类来解决就好。”

我,还是机器人?

脑洞大开:城市全面自动化后,公共事务还需要人类干预吗?

恩菲尔德议会现在雇佣了名为 Amelia 的“智能助手”,这位机器美女可以分析自然语言,理解上下文的意思,解决问题甚至感受人的情感。现在, Amelia 在服务窗口任职,它能帮当地居民完成信息登记和表格填写等工作,有时还能在议会内部当一把文员。同时, Amelia 还是位超级劳模,任何人在任何时候都能在网站上与它对话。如果遇到了无法回答的问题,它就会自动转接给自己的人类同事并对通话全程进行学习,这样一来它就能在未来解决类似的问题了。

Amelia 们今年年末就将全面上岗,与雇佣人类相比,它能省下议会60%的资金,在英国政府财政紧缩的当下是一剂良药。不过,议会也很人性化,它们并不会解雇上了年纪的老员工们。

新加坡政府也有类似计划,它们准备携手微软在多个领域推出智能聊天机器人,这些机器人可以回答问题并协助市民完成一些基本的任务。 Robinson 认为,人工智能聊天机器人在公共服务领域有自己得天独厚的优势。“此前,我们高看了人与人之间交流的价值,毕竟人们的生活经验不同,在交谈中很容易产生隔阂,而现下机器人则不存在这一问题。”

不过,如果机器人占据了大量所谓的简单工作,到底有多少人能胜任剩下的“老司机”岗位就需要我们仔细考虑了。 2013 年的就业白皮书就认为,未来 20 年内美国 47% 的职位都处于高危状态,它们很有可能被机器人替代。在另一份德勤的报告中,我们则发现, 29% 的管理和服务岗位、 72% 的运输和仓储岗位,都会被自动化大潮逼入死角。

不过也有人持较为积极的态度, Robinson 表示:“随着技术的发展,某些任务全面倒向自动化不可避免,但‘任务’不同于‘工作’,机器人在工作岗位上并不一定比人类出色。”

在许多方面,只有达到最佳的人机合作才能高效的完成任务,在公共服务领域这一真理同样使用。因此,摆在政府面前的最重要问题不是通过技术让谁失业,而是如何通过人与自动系统的结合来提升城市生活的品质。否则,一刀切式的发展模式必然会导致许多社会问题的出现。

via guardian 头图 via dreamstime

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本文作者:大壮旅


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青衫无名
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